吴山铁字创始于20世纪80年代初,首先书写作品或临摹名家作品、样品上铁皮、裁剪、锤打、平整定型、修边钻孔、焊接、清洗、喷涂、制作底版外框、安装等。一幅作品一般要经过30多道工序。铁字融铁的刚劲与中国传统书画艺术魅力于一体显示出一种潇洒、遒劲、饱满生动的艺术感染力,具有典雅别致、古色古香的艺术韵味,被誉为“中华一绝”。以陶仁志、邓之元等为首的一批艺人,勇于创新,以锤代笔,以铁作墨,想在传统铁画的基础上有所突破和创新,手工冷锻铁字。历经多次的尝试,他们终于成功地摸索出“镀锌铁皮为料,手工冷打而成”的铁字制作工艺,制作出受到书法家们肯定的铁字书法作品。